Comment gérer la rivalité fraternelle ?

 » Elle peut aller au cinéma avec ses amis! Comment se fait-il que je ne puisse pas y aller? »

« Tu l’aimes plus que moi! »

«J’aurais aimé être un enfant unique!

Les parents ont tout entendu lorsque plus d’un enfant réside sous leur toit. Bien que les frères et sœurs puissent être les amis les plus proches, il est rare de trouver un enfant qui s’entend parfaitement avec tous ses frères et sœurs.

Les frères et sœurs se battent – ce n’est que le reflux naturel de la vie de famille. Des personnalités et des âges différents peuvent jouer un rôle, mais les frères et sœurs se considèrent aussi souvent comme des rivaux, se disputant une part égale des ressources familiales limitées (comme la salle de bain, le téléphone ou le dernier morceau de gâteau) et l’attention parentale.

La rivalité fraternelle fait partie intégrante de la croissance, mais elle peut rendre les parents fous. La clé pour minimiser les conflits à la maison? Sachez quand laisser vos enfants régler eux-mêmes leurs problèmes et quand intervenir et jouer l’arbitre.

La cause profonde du conflit

Les enfants ne sont pas toujours les êtres humains les plus rationnels, en particulier les plus jeunes. Parfois, le moindre problème peut se transformer en une bataille majeure et contraindre une relation fraternelle au point de rupture.

Attention. Les enfants se disputent toujours l’attention de leurs parents. Plus les parents sont occupés, plus leur attention est demandée et moins ils peuvent se concentrer sur chaque enfant. Lorsqu’il y a un nouveau bébé, il peut être difficile pour l’autre enfant d’accepter de perdre sa position de centre d’attention. Parfois, l’attention des parents est concentrée sur un enfant qui est malade ou qui a des besoins spéciaux (par exemple, en raison d’un trouble d’apprentissage ). Les enfants vont agir et se comporter mal pour attirer l’attention qu’ils veulent s’ils ont l’impression d’être ignorés.

Partage. La plupart des ménages n’ont pas de ressources illimitées. Cela signifie que tous les frères et sœurs devront partager au moins certains de leurs biens. Céder un jouet ou un autre bien favori à un frère ou une sœur peut être particulièrement difficile pour les jeunes enfants.

Personnalités uniques. Votre enfant aîné peut être têtu tandis que le plus jeune est plus calme et plus introverti. Les différences de tempérament peuvent conduire à des affrontements. Les différences d’âge et de sexe peuvent également conduire à des combats entre frères et sœurs.

Problèmes d’équité. Les enfants sont comme de petits avocats, exigeant toujours l’équité et l’égalité et luttant pour ce qu’ils perçoivent comme leurs droits naturels. Un jeune frère pourrait se plaindre que sa sœur aînée a la chance d’aller à un concert et de rester à la maison, tandis que la sœur aînée se plaint de devoir garder sa petite sœur au lieu de sortir avec ses amis. Les sentiments de traitement injuste et la jalousie des frères et sœurs peuvent conduire à du ressentiment.

Trouver un bon équilibre familial

Les cris peuvent vous rendre fou, mais évitez de vous retrouver au milieu d’une dispute à moins qu’un enfant ne soit en danger de se blesser. Essayez de laisser vos enfants résoudre leurs propres problèmes. Intervenir n’apprendra pas à vos enfants comment gérer les conflits, et cela pourrait donner l’impression que vous favorisez un enfant par rapport à un autre, surtout si vous punissez toujours le même enfant.

Certains désaccords sont plus faciles que d’autres pour les enfants à se terminer seuls. Voici quelques conseils pour résoudre le conflit lorsque les combats entre frères et sœurs s’intensifient au point où vous ne pouvez plus rester en dehors:

Séparé. Sortez vos enfants du ring et laissez-les se rafraîchir dans leurs propres coins – leurs chambres. Parfois, tout ce dont les enfants ont besoin, c’est d’un peu d’espace et de temps loin les uns des autres.

Enseigner la négociation et le compromis. Montrez à vos enfants comment résoudre les différends d’une manière qui satisfait les deux frères et sœurs impliqués. Tout d’abord, demandez-leur d’arrêter de crier et de commencer à communiquer. Donnez à chaque enfant une chance d’exprimer sa version de l’histoire. Écoutez et ne portez pas de jugement. Essayez de clarifier le problème («On dirait que vous êtes vraiment en colère contre David pour avoir pris votre jeu vidéo préféré») et demandez à vos enfants de trouver une solution qui convient à toutes les personnes impliquées. S’ils ne parviennent pas à trouver d’idées pour résoudre le problème, vous introduisez une solution. Par exemple, si les enfants se disputent pour un nouveau jeu, proposez-leur de rédiger un programme qui donne à chaque enfant un temps défini pour jouer avec le jeu.

Appliquer les règles. Assurez-vous que tous vos enfants respectent les mêmes règles, qui devraient inclure de ne pas se frapper, se injurier ou endommager la propriété de l’autre. Laissez vos enfants avoir leur mot à dire sur la façon dont les règles sont établies et appliquées. Ils peuvent décider que la punition pour avoir frappé est de perdre leurs privilèges télévisés pendant une nuit. Laisser vos enfants jouer un rôle dans le processus de prise de décision leur donnera l’impression qu’ils ont au moins un peu de contrôle sur leur propre vie. Lorsque vos enfants respectent les règles, félicitez-les. Les règles peuvent être différentes selon l’âge de l’enfant, tout comme les privilèges et les conséquences peuvent varier avec l’âge de l’enfant.

Ne jouez pas aux favoris. Même si l’un de vos enfants a constamment des ennuis et que l’autre est un ange, ne prenez pas parti et ne comparez pas vos enfants (par exemple, «Pourquoi ne pouvez-vous pas être plus comme votre sœur?»). Cela ne fera que faire en sorte que vos enfants se ressentent davantage. Accorder un traitement préférentiel à un enfant peut également nuire aux relations entre vous et vos enfants.

Ne rendez pas tout égal. Il n’y a pas d’égalité parfaite dans une famille. Un enfant plus âgé sera inévitablement autorisé à faire certaines choses que ses frères et sœurs plus jeunes ne peuvent pas faire. Au lieu d’essayer de rendre vos enfants égaux, traitez chaque enfant comme une personne unique et spéciale.

Donnez aux enfants les droits sur leurs propres biens. Le partage est important, mais les enfants ne devraient pas être obligés de tout partager. Tous vos enfants devraient avoir quelque chose de spécial qui leur est totalement propre.

Tenez des réunions de famille. Rassemblez-vous avec toute la famille une fois par semaine pour résoudre les problèmes. Donnez à chaque membre de la famille une chance d’exprimer ses doléances, puis trouvez ensemble des solutions.

Accordez une attention particulière à chaque enfant. Il peut être difficile de passer du temps seul avec chaque enfant, surtout lorsque vous avez une famille nombreuse. Mais l’une des raisons pour lesquelles les frères et sœurs se ressentent mutuellement est qu’ils ont l’impression de ne pas recevoir suffisamment votre attention. Pour faire savoir à vos enfants que vous appréciez chacun d’eux, organisez des rencontres individuelles pour chaque enfant. Créez des jours spéciaux lorsque vous emmenez votre fille faire du shopping ou votre fils au cinéma – rien que vous deux. Même 10 à 15 minutes d’attention chaque jour peuvent faire en sorte que votre enfant se sente spécial.

Quand les combats entre frères et sœurs deviennent incontrôlables

Il est tout à fait normal que les frères et sœurs se battent de temps en temps. Mais lorsque les combats s’intensifient au point qu’un enfant est victime émotionnellement ou physiquement, il doit cesser. Les comportements répétés de coups, de morsures ou de «torture» (par exemple, des chatouilles, des taquineries ou des dénigrements incessants) sont des formes d’abus entre frères et sœurs et vous justifient d’intervenir. Si vous ne pouvez pas arrêter la violence vous-même, parlez-en au pédiatre de votre enfant ou un fournisseur de soins de santé mentale pour obtenir une aide immédiate.

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